Raja Ampat archipelago in the Indonesian Papua: paradise above and under water

naturist 0002 Raja Ampat, Papua, Indonesia

Who wouldn’t like a full week spent at a tropical, green archipelago surrounded by pristine waters? Writing this makes me want to throw myself back to those worry-free 7 days (almost a year ago) of a sailing trip at one of the natural marine wonders of our planet.

clown fish coral reef 0001 Raja Ampat, Papua, Indonesia

This post comes all the way from the magnificent marine park of Raja Ampat in Papua.

islands view 0011 Raja Ampat, Papua, Indonesia

Raja Ampat is an archipelago on the northern tip of the Bird’s Peninsula on the island of New Guinea or Papua, as it’s locally called. It belongs to Indonesian territory and is one of the easternmost provinces in the archipelago. Raja Ampat is a local language for Four Kings. In terms of history, Raja Ampat Archipelago in the 15th century was part of the reign of Tidore Sultanate, a great kingdom centered in Moluccas Islands. The Sultanate of Tidore appointed 4 local kings to rule the islands of Waigeo, Batanta, Salawati and Misool, which are the four largest islands to this day. The term 4 Kings who rule the islands became the root of the name Raja Ampat.

We spent the whole week in Raja Ampat. We were a group of 6, sailing on a wooden boat to explore the archipelago. This is the best way to explore the area: since it is an archipelago, you need to spend most of your days on or in the water to get the best experience of Raja Ampat.

Raja Ampat is claimed to boast the richest marine biodiversity in the world.

clown fish coral reef 0000 Raja Ampat, Papua, Indonesia

Right from the moment I arrived in the islands, I couldn’t stop my admiration of the beautiful surroundings – its breathtaking landscape and waters just blew my mind away.

naturist 0001 Raja Ampat, Papua, Indonesia

Many locals claimed these islands to be a paradise on Earth, and I must agree with that statement!

islands view 0004 Raja Ampat, Papua, Indonesia

We started from the central islands of the archipelago.

islands view 0003 Raja Ampat, Papua, Indonesia

We were presented with a wide array of beautiful corals from the first days.

coral reef 0008 Raja Ampat, Papua, Indonesia

They were very colorful and in good shape

coral reef 0007 Raja Ampat, Papua, Indonesia

– encouraging to see that in the age when many coral reefs suffer from bleaching due to pollution.

coral reef 0000 Raja Ampat, Papua, Indonesia

The fish too were no less colorful, as if they were competing to win the best outfit.

coral reef 0002 Raja Ampat, Papua, Indonesia

Merely by snorkeling, you can see the best of Raja Ampat.

naturist 0005 Raja Ampat, Papua, Indonesia

Yes, you need very minimal 😉 gear to enjoy all that extraordinary underwater world!

naturist 0007 Raja Ampat, Papua, Indonesia

The next days were spent venturing northbound

islands view 0007 Raja Ampat, Papua, Indonesia

to get to Wayag –

islands view 0010 Raja Ampat, Papua, Indonesia

the jungle covered islets, that often appear in the internet as a classic example of ‘tropical paradise’.

islands view 0006 Raja Ampat, Papua, Indonesia

Swimming, snorkeling, sunbathing, fishing, are among the things you could enjoy in the sailing trips… In Raja Ampat, you can even feed sharks and swim with them too!

shark coral reef 0000 Raja Ampat, Papua, Indonesia

Well, they weren’t that huge, but at first it was scary and made me nervous… Soon enough though, I found myself mingle with those sharks at ease, which was quite fascinating.

There are lodges on the bigger islands, and some of them offer full packages, where you can do a lot of water activities. But for me, sailing trip seemed to be the best way to experience Raja Ampat, as it allowed to wander as far as we wanted.

islands view 0012 Raja Ampat, Papua, Indonesia

It was also great to have some breaks from being on/in the water, and explore the islands – even hiking naked in the tropical forest!

islands view 0008 Raja Ampat, Papua, Indonesia

While the rest of the group were not keen on disrobing, I managed to exercise some naturism, mostly away from the group. I must admit that I am a newbie to naturism, which prevented me from being myself and naked in the whole journey… but I still enjoyed a good portion of it in the buff! I still recall how nice it felt to be naked and let the tropical breeze sweep your skin.

naturist 0010 Raja Ampat, Papua, Indonesia

It was definitely hot, but enjoyable. As many have said, the sun is the best treatment.

naturist 0004 Raja Ampat, Papua, Indonesia

Best part? Of course swimming naked and snorkeling in the most beautiful underwater world!

naturist 0009 Raja Ampat, Papua, Indonesia

If you are keen on spending some of the best days of your life in this paradise, I would surely recommend you to visit the islands. The authorities restrict the number of tourists visiting the islands, which is actually nice, as you can enjoy the islands almost all to yourself when you get there, especially, once again, if you take a sailing trip. The crew of the boat might be not too familiar with naturism, if you want to make it a nude sailing trip, but I think they’d be open enough if you could explain it to them.

 

text and imagery by Miko

walking through the Ancient Bristlecone Pine Forest

naturist 0010 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

The oldest living forest is as sacred as it gets for someone who is into natural history – and that is what Schulman grove of the ancient bristlecone pine forest is. Just imagine walking among the living beings that are as old the Egyptian pyramids! Discovery of these ancient plants was very important for dendrochronology, the technique of dating events, particularly climatic changes, by the characteristic patterns of annual growth rings tree trunks. There is a nice tourist information centre, where you can get brochures about these trees and maps with the trails. This is not an official naturist territory, but being a part of the Inyo National Forest, it is a federal land, and there’s no federal law against nudity; needless to say we wanted to experience the hike in this ancient forest ‘as nature intended’, naked. We of course picked the longest trail, which is ~4 miles, and didn’t see any other hikers.

cones 0000 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

Looking at the cones, you clearly see how this tree got its name. Young seed cones are quite brightly colored; it takes them two years to mature.

cones 0001 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

Pollen cones are also bright but much smaller and mature within one season.

cones 0003 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

Given very dry conditions in the area, fallen cones accumulate in massive numbers before decaying,

cones 0006 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

sometimes forming “rivers” of cones.

naturist 0005 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

Some lucky seeds would sprout in conditions where hardly any other would be able to…

view 0008 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

and eventually would grow for thousands years on!

tree 0010 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

Perhaps a part of the bristlecone pine can die, even a large part, but even then it can go on with whatever is left. We were hiking on a beautiful warm and calm sunny day… but at these elevations of more than 3km above sea level, conditions can change drastically from hot to cold – throughout the day, and throughout the year; and surely it can get very windy there too.

view 0010 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

There is hardly any rain, winter brings precipitation but as snow. As the brochure explained, the bristlecone pines reach their record age not despite these harsh conditions but rather because of them, because they have to grow extremely slow. However, even though bristlecone pines clearly dominate this ancient forest,

view 0002 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

there are some other plants too.

Rock Spiraea creates a very dense moss-like cover, soft to touch.

plant 0000 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

But it’s certainly no moss, with its flowers sticking out… and attracting flies. I thought that they would stink, as many flowers do when they use flies for pollination, but I couldn’t smell anything.

plant 0001 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

The bushes of mountain mahogany cover a few less steep slopes.

tree 0007 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

Their long fuzzy-tailed seeds drill into the soil, when moisture causes them to untwist (according to the brochure).

tree 0008 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

If you are not so much into botany,

naturist 0006 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

the views are pretty amazing too!

view 0004 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

And it’s just a very pleasant hike – not too easy, but not too demanding either. (But keep in mind there are also shorter trails, if you don’t have much time or aren’t adjusted well to lower oxygen levels at this altitude).

naturist 0011 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

Also keep in mind that sun radiation is much stronger at this altitude;

view 0007 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

so even though I’m not a fan of hats, I appreciated I had one on the hike (I hope that still counts as a naked hike).

naturist 0001 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

But you can always chill in the shade too…

Sitting on the roots of these trees, you can’t help thinking of their impressive longevity… or brevity of our civilization? The oldest known specimen has lived virtually throughout our entire written history!

naturist 0002 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

And some of them offer even cozier seats for lounging

naturist 0013 Ancient Bristlecone Pine Forest, California, USA

(or artsy photos, if you consider the first one of this blogpost as such).

PS For weather reference, this hike was done in early September of 2016.

Secret Cove at Lake Tahoe

naturist 0003 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

Secret Cove on the Lake Tahoe shore was our “decompression” destination after Burning Man last year, but it surely would have been an amazing place to visit even if we hadn’t spent a week in the dusty desert: crystal clear water and fresh mountain air is a great start, but add to that stunning views and a nice laid-back atmosphere, and you’ll see why this spot is so remarkable.

view 0003 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

You can enjoy the views of snow-peaked mountains while sunbathing and swimming naked – a combination that is hard to find. As our previous post-burn destinations were oceanic beaches of San Francisco – Marshall’s and Baker – where the water is always cold and obviously salty, Lake Tahoe was clearly a better choice for rehydration of the body, as we could swim in its fresh and refreshing waters.

Lake Tahoe is famous for its large smooth boulders,

view 0006 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

and some of the ones at Secret Cove look especially peculiar with their spheric shapes

view 0002 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

– also nice to sit on and relax.

naturist 0006 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

A little farther away, the boulders are used for the same purpose by ducks.

view 0000 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

Another creature that you’re likely to see sunbathing on the rocks but away from the water is the sagebrush lizard.

sagebrush lizard 0002 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

Though it’s quite shy and will hide in the bushes if you approach it.

sagebrush lizard 0000 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

You won’t need to hide your naked self from anyone though, as Secret Cove is an officially recognized clothing-optional location,

view 0004 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

popular with locals and tourists alike. Of course most visitors opt for no clothes. This might be a reason why the atmosphere is so friendly there; e.g., I overheard a conversation between a local couple and tourists from Switzerland who had just met there, and an hour later the former invited the latter for a family dinner 🙂

naturist 0000 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

It gets quite busy in the afternoon, as that’s when the thin mountain air gets finally warm (but beware that high altitude also means stronger sun activity). Given that it’s a relatively small cove surrounded by high banks, it doesn’t get too windy. The mornings, however, can be quite chilly even in August and September, and you are more likely to encounter bird-watchers rather than nude sunbathers during early hours.

As an alternative to driving and hiking, some people arrive by boats

naturist 0001 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

or paddle-boards, for which Lake Tahoe must perfect.

view 0007 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

When we were there, two women did yoga on the paddle board, something I’m eager to try sometime to challenge my balancing skills.

A large portion of Lake Tahoe shore, including the Secret Cove, is covered by coniferous forest. The most notable tree is the sugar pine,

view 0005 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

which is the tallest pine species

sugar pine 0002 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

and boasts the longest cones of any conifers.

sugar pine 0001 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

I’m not sure why it’s got its name, perhaps due to the sap leaking from the cones that may appear like a sweet nectar.

Cones of the Jeffrey pine are quite impressive too,

Jeffrey pine cones 0000 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

but there are animals who clearly appreciate more than just their appearance:

chipmunk 0001 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

chipmunks are quite ubiquitous there.

chipmunk 0002 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

The incense cedars reminded me of the redwoods on California coast, though their size is relatively modest.

naturist 0008 Secret Cove, Lake Tahoe, Nevada, USA

The Secret Coved proved to be a great place to reconnect with nature and friends!

Fifteen shades of tan… on Sandy Hook beach

naturist 0002 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

Finally, summer weather has come to New York and it’s time to open beach season here! My favorite beach around is Gunnison on Sandy Hook peninsula in New Jersey. I’ve written about it on multiple occasions already (just make a search on the site for other blogposts), but I have some nice photos to share from last year – in anticipation of yet another great beach time this summer!

The best way to get to Sandy Hook from New York City is by Seastreak ferry.

view 0003 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

I used to post the discount coupons for it, but it seems there’s no need for it anymore. According to the ferry website, starting this year, with fist departure of the day, you always get a $30 return ticket to the beach (regular is $45). A sad news is that there is no late departure from the beach anymore – the last ferry to the city is at 5:45pm, while it used to be 7:45pm – no more sunsets on the ferry? However, there is a shuttle to the late ferry departing from the town nearby. Update: the late ferry is back on the schedule!

The ocean water is probably still too cold to swim properly this weekend, but there are plenty of other activities to do on the beach! Volleyball is very popular at Gunnison beach, as expected from a naturist location.

naturist acro-yoga 0017 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USAnaturist acro-yoga 0016 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

But our favorite pastime last summer was acro-yoga.

naturist acro-yoga 0012 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USAnaturist acro-yoga 0013 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

It was great to see how engaging it was, as a few strangers joined,

naturist acro-yoga 0015 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

while I was practicing acro-yoga with my friends David, Eddy, Antony and others. (Remember our spontaneous handstand class 3 years ago?)

naturist acro-yoga 0014 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

Acro-yoga creates a great connection between the ‘flyer’ and the ‘base’,

naturist acro-yoga 0004 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

and it’s even greater when done in the nude.

naturist acro-yoga 0003 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

It’s quite an amazing experience,

naturist acro-yoga 0002 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

if you  do it in the open air, especially in a place like this beautiful beach

view 0001 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

with Manhattan skyline in the background.

view 0002 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

But we also experimented with a log as the base –

naturist acro-yoga 0007 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

floating in the air yoga?

naturist acro-yoga 0010 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

Probably the most entertaining acro-yoga pose is ‘the laughing dragon’ (you might remember some more pics of it from last year’s Burning Man post).

naturist acro-yoga 0018 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

Well, the more participants the merrier!

naturist acro-yoga 0000 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

So, Sandy Hook is a perfect place for socializing and getting your all-over tan!

naturist 0001 Gunnison Beach, Sandy Hook, NJ, USA

PS Sandy Hook is also good for watching airplanes coming to NYC airports. Who can spot an airplane on one of the photos in this post? Where does it seem to be landing? 😉

PPS If you like to bring a lot of stuff with you to the beach, which can be difficult while walking on sand, you should support this campaign for funding of the extension of the matted walkway!

contest announced: ‘reading while sunbathing naked’!

Active Naturists are teaming up with Passive Naturists and announce a new contest in our favorite [passive] pastime – sunbathing. Our group has of course insisted on making it at least slightly active, so it will be combined with reading. The idea is simple: read while you sunbathe! We shall have two categories: sprinter and endurance.

In the sprinter competition, the winner will be defined by the speed of reading, i.e. whoever finishes reading a book first. Our book choice is ‘The Southern Vampire Mysteries’ novels by Charlaine Harris, on which ‘True Blood’ TV series are based. However, the contestants will have an option to pick other books of their choice (including in their native language) as long as the number of words is exactly the same (contents excluded).

Alexander Skarsgard reading naked in Antarctica

In the endurance competition, the winner will have to read any book(s) continuously for the longest amount of time while sunbathing naked; note that both reading and sunbathing may not be interrupted even for physiological needs!

Alexander Skarsgard reading naked in Antarctica

Given that we expect our contestants to endure well longer than a typical day has sun hours to offer, we shall hold this competition in the Arctic starting on the summer solstice day to ensure that the sun won’t set before we can identify the winner!

Register by leaving a comment here! Please note that you’ll have to take care of your flights and transportation on your own, as well as food and porta-potties – we’ll only provide the books! Prizes comprise of the summer vacation in the Arctic and books!!! You don’t want to miss that 😉

Tiergarten: perfect park for urban naturism

I’m finally updating information on Berlin, the most naturist-friendly city in my opinion, and I’ll start with its main park Tiergarten in the very centre of the city. Given the park’s central location, it is easy to get there from pretty much anywhere around, so you could even come there after work or on a lunch break for some relaxed sunbathing on one of a few known FKK meadows (Freikörperkultur translates as Free Body Culture) south of Straße des 17 Juni. In the first half of the day, you can also refresh in one of those “showers” from sprinklers on the lawns throughout the park,

naturist 0000 Tiergarten, Berlin, Germany

but one of the meadows has a proper shower installed.

The lawns of Tiergarten are perfect for frisbee, ball games, badminton and its new faster counterpart, speedminton. By the way, speedminton was invented in Berlin, so playing it in the centre of the city a la FKK sounds very authentic 😉

Joe and I used to play speedminton in Tiergarten pretty often, as you can see even rain wouldn’t stop us!

If you want to try something more ancient, how about naked oil wrestling? Tam and I certainly had fun reviving the Ancient Greek tradition.

naked wrestling 0002 Tiergarten, Berlin, Germany

As I had very little experience in wrestling, it was more of a lesson for me from Tam, but the very slippery aspect of oil wrestling was new to him too.

naked wrestling 0005 Tiergarten, Berlin, Germany

Given that it was olive oil, this exercise must have served as a nice skin rub too.

naked wrestling 0007 Tiergarten, Berlin, Germany

Despite the oil, we still managed to grip each other,

naked wrestling 0008 Tiergarten, Berlin, Germany

and each of us (but mostly me) got thrown on the grass too a few times.

naked wrestling 0003 Tiergarten, Berlin, Germany

The latter was more difficult staying lower with knees on the ground in our final match.

naked wrestling 0001 Tiergarten, Berlin, Germany

On another occasion, we wrestled two against one, but we certainly need more practice.

naked wrestling 0009 Tiergarten, Berlin, Germany

Another activity that proved to be fun in Tiergarten was acro-yoga.

acro-yoga-0004-Tiergarten,-Berlin,-Germany

 

We kicked off with some simple threesome poses.

acro-yoga 0000 Tiergarten, Berlin, Germany

After my incident with getting a fine for doing acro-yoga naked in San Francisco, it felt very liberating to do the same thing in Berlin with even more people and not being worried of getting caught by police! We had fun, and our nakedness only enhanced it.

acro-yoga 0001 Tiergarten, Berlin, Germany

Below is a good example of how good positioning that comes with experience lets even a much lighter ‘base’ person hold a heavier ‘flyer’.

acro-yoga 0002 Tiergarten, Berlin, Germany

However, when the flyer is much lighter, even the arms may be enough to support the flyer.

acro-yoga 0003 Tiergarten, Berlin, Germany

(Excuse our friend for clothes, but she didn’t feel like undressing at that moment.)

acro-yoga 0011 Tiergarten, Berlin, Germany

Some of the poses did not only feel relaxing (for the flyer at least),

acro-yoga 0008 Tiergarten, Berlin, Germany

but also provided opportunity to suntan those hard to reach places 😀

acro-yoga 0006 Tiergarten, Berlin, Germany

Some poses may seem simple but are fun to maintain,

acro-yoga 0009 Tiergarten, Berlin, Germany

and the next step is to learn to transition them into a totally different pose.

acro-yoga 0010 Tiergarten, Berlin, Germany

Such dynamic exercises are much more challenging for the base,

acro-yoga 0032 Tiergarten, Berlin, Germany

whereas the flyer should follow his directions and enjoy the ride

acro-yoga 0033 Tiergarten, Berlin, Germany

until he ends up in yet another unusual but stable pose.

acro-yoga 0035 Tiergarten, Berlin, Germany

This pose below serves as an excellent back and hip stretch for the flyer.

acro-yoga 0012 Tiergarten, Berlin, Germany

Here are some standing acro-yoga poses, starting from simple

acro-yoga 0031 Tiergarten, Berlin, Germany

to a more difficult balancing exercise.

acro-yoga 0016 Tiergarten, Berlin, Germany

Standing on shoulders of another person is probably one of those things that seem scary and challenging primarily for ‘mental’ reasons,

naturist 0000 Tiergarten, Berlin, Germany

as the weight is the same as when you sit on the shoulders and the height isn’t that dangerous if you decide to jump off. I decided to avoid it though, due to my not fully recovered ankle.

acro-yoga-0017-Tiergarten,-Berlin,-Germany

Sean and Tam made it look easy from the first time!

acro-yoga 0024 Tiergarten, Berlin, Germany

Here is another pose that combines balancing and stretch (and transitioning into it is kind of scary).

acro-yoga 0036 Tiergarten, Berlin, Germany

Once you’re in the pose, don’t forget to point your toes (if you’re the flyer)!

acro-yoga 0030 Tiergarten, Berlin, Germany

We ended our session that time with the ultimate balancing exercise – two bodies maintained by one pair of arms!

acro-yoga 0037 Tiergarten, Berlin, Germany

I hope this blogpost will inspire Berliners and visitors of the German capital to use their main urban park for naturist activities. We can only wish for anything like this in Central Park in New York, Hyde Park in London or pretty much anywhere else in the world!

 

Ågesta: idyllic lawn and beach by the lake in Stockholm

naturist 0001 Agesta, Stockholm, Sweden

Ågesta is an idyllic place within Stockholm city limits. It’s the top choice among local naturists thanks to the picturesque Magelungen lake, small cozy sandy beach, nice green lawn surrounded by trees; there are also basic amenities such as a shower and picnic tables. Just look around, and you’ll find a nice spot for yourself, either next to other people or in a quiet corner.

naturist 0003 Agesta, Stockholm, Sweden

The flat lawn is great for sunbathing, of course,

naturist 0002 Agesta, Stockholm, Sweden

but it would be also perfect for many activities, such as volleyball or football, yoga, martial arts and whatnot. Too bad local naturists didn’t seem to take advantage of that. I taught my local host, who I got to know thanks to TrueNudists network, some basics of acro-yoga. We can only dream of having something like that in New York City! Well, at least a few people were swimming, and in the end of May the water was warm enough for that already.

naturist 0000 Agesta, Stockholm, Sweden

I heard that Stockholm and Sweden in general used to be even more open to naturism, but the attitude is changing with the influence of prudish American culture and influx of immigrants, who are generally more conservative.

statue 0000 Stockholm, Sweden

In the city itself, I could only see naked statues in abundance, but strangely enough my bet was that people would probably feel not tolerate if they saw the same thing in flesh…

statue 0001 Stockholm, Sweden

Nevertheless, I did sunbathe naked for a bit at a secluded spot on Långholmen island with a nice view of the city. There is also a known area for nude sunbathing in the western part of the island but unfortunately without access to the water. Hopefully, naturism will be more accepted in Sweden soon again, and one wouldn’t need to look for hidden spots. Meanwhile, enjoy Ågesta and other official locations available from Scandinavian Naturist Portal.

naturist 0000 Stockholm, Sweden

טיול רגלי בסמוך לנווה מדבר בים המלח

 English

אחרי , יומים של שנירקול במפרץ אילת המשכתי הלאה. התחנה הבאה במסעי ישראל היתה ים המלח. חברה שלי אירחה אותי אצלה בקיבוץ עין גדי (זה אותה החברה שלקחה אותי לחוף געש). הקיבוץ שוכן בשמורת עין גדי השלוה לחופו של ים המלח. הימה המלוחה היא הסיבה העיקרית לטייל במקום. אני ארחיב על ים המלח בפוסט הבא. בשמורה עצמה, המיועדת לטיול של יום שלם ברגל, אפשר לפגוש מגוון יפה של צימחיה מדברית ושערות שולמית. בשמורת עין גדי יש שני מעינות המפכים במשך כל השנה; נחל דוד ונחל ערוגות. נחל דוד הוא המתוייר מבין השניים ולא מומלץ להיסתובב בו בעירום. יש סיכוי גדול שתמצא את עצמך מוקף במטילים המגיעים לשם בטיולים מאורגנים.

view 0001 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

שמתי פעמיי לנחל ערוגות. שם יכולתי לפשוט את בגדי ולטבול בנקיקים מבלי לפגוש יותר מדי מטילים אחרים שעברו בנחל.

view 0000 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

נכנסתי לנחל שהוא נקיק צר וחרב. בהמשך הנחל מבצבצת צימחייה ירוקה לאורך המיים. אפשר ללכת על הגדה או לשכשך במיים הרדודים.

view 0002 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

לא יכולתי שלא לטבול את התחת הערום שלי בבריכת הטבעיות שבנחל.

naturist 0001 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

קולות רמים של בני תשחורת אמריקיים הפרו את השלווה. התלבשתי בחיפזון. הזמן חלף ונאלצתי לשוב למהר מכיוון שהשמורה נסגרת ב5 אחה”צ.

בהמשך הנחל ראיתי את הבריכה המפורסמת עם המפל אבל האמריקאים שפגשתי בדרך הגיעו לשם בהמוניהם ונאלצתי לותר ולהמשיך הלאה.

view 0003 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

סימנתי בריכה נוספת בדרכי כמעומדת למנוחה אם לא אמצא בריכה טובה יותר.

view 0004 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

המשכתי לצעוד מדלג בין השביל למיים בחיפוש אחר מקום מסתור. מצאתי בריכה מוקפת בעיצים ומוסתרת מעיני המטילים והאוטובוסים ונכנסתי ערום למיים להתרעננות נוספת.

naturist 0003 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

ניצלתי את פינת החמד לארוחת צהריים. סיבכי ובולבול גילו התעניינות בסנדויץ שלי ונעמדו ממש קרוב אליי

 

bird 0001 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

bird 0000 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

אחרי האוכל יצאתי לטיול נוסף

naturist 0002 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

פגשתי מעופף נוסף של נרתע מהמצלמה שלי.

dragonfly 0000 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

ואז חלפתי על פני המפל הגבוהה ביותר בנחל.

view waterfall 0005 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

לא התמהמתי שם כי רציתי לראות את כל המסלול.

view waterfall 0006 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

אייך שעברתי את המפל איש השמורה קרא לי ואמר שמאוחר מדי להמשיך בשביל ושצריך לחבור לכיוון היציאה. זה נשמע לי לא הגיוני אבל לא רציתי להיתווקח. שמתי פעמיי חזרה לכיוון ים המלח.

view 0007 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

בדרך חזרה במפל הגבוהה פגשתי קבוצה קולנית של חרדים צעירים ברובם. למה הם צועקים בשעה שהמקום כל כך רגוע. הצעקות שלהם החרישו את רחשי הטבע. נראה שבישבילם זה טיול לפרק שעשועים והטבע זר להם על מימו ובריכותיו הזקים. הבחנתי פתאום בקבוצת יעלים על ראש הקניון.

nubian ibex 0000 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

הם נראו כאילו הם מהרהרים בליבם ושואלים מה לקבוצה הרעשנית הזאת המשחקת במפל ולמידבר. טוב שהם כל כך רעשנעם. כך אני לא צריך לחשוש לפשוט את בגדי כי הקולות הרמים יודיעו לי מתי הם מתקרבים.

הבריכה שסימנתי מוקדם יותר עמדה בשיממונה ניצלתי את המגלשה הטיבעית להחליק על התחת לתוך הבריכה

אפשר לראות בסרט אייזה כיף זה לגולש על התחת במורד הזרם לבריכה.

מדהים – שרכים ענוגים מסוג שערות שולמית גדלים במדבר על קירות הנקיק מעל למיים עד לנקודה שבו התחיל המדבר

fern 0000 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

מדהים יותר לפגוש סרטן וצפרדע שוחים יחדו בבריכה בלב המדבר

frog & crab 0000 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

לא העלתי בדעתי שאפשר להיתרענן במחיצת חיות בר בים המות

nubian ibex 0001 Nahal Arugot, Dead Sea, Israel

Text in Hebrew by Dror

צף על המים בים המלח

המסע שלי בחופי ישראל החל בים סוף ומשם לים התיכון ועכשיו הגיע תורו של החוף המיוחד ביותר בישראל (ואולי היחודי ביותר שפגשתי אי פעם) הוא ים המלח.

ים המלח נמצא בנקודה הנמוכה ביותר בעולם כולו ואחד משלושה האגמים המלוחים הקיימים בתבל. ים המלח הוא אתר תיור חשוב בישראל. לימה וססיבותיה יש מטען היסטורי ורוחני עמוק. אבל בסיכומו של דבר אני ממש לא יודע. יש שרואים בים המלח כמקום לשהות קצרצרה בעיקר עם הגעת לשם במסגרת טיול מאורגן באוטובוסים רבי משתתפים. אבל יש גם חופים פחות מתוייירים שבהם אפשר לבלות יותר כי שם משך הזמן הוא אחר זאת בתנאי שתיזרום עם המידבר ותן לו לעשות את שלו.

חברתי החדשה שהמליצה לי על החוף באילת היא זאת שסיפרה לי גם על החוף שלה בים המלח. חוף פיראי ונפלא מול צוקי דרגות.

קו 847 אגד מירושלים לעין דגי תחנה צומת מצוקי דרגות. כך נראית תחנת האוטובוס (בסמוך לה יש עמדה צבאית) שבה עליך לרדת. שים לב שהאוטובוס לא יעצור אם לא תבקש מהנהג. אתה יכול להראות לו את התמונה של התחנה ולבקש ממהו לעצור שם.

לצרי נאלצתי לצאת בגפי ללא החברה. אז אייך היה.

בסרט למטה אתם יכולים להיתרשם מהתחושה של ציפה מרחפת במים הכבדים של ים המלח. התחושה היא יחודית ולא ניתנת לתאור. חייבים להינסות כדי להבין… מומלץ לכולם! זה לא דומה לשום דבר אחר. בקיצור זה נפלא. אבל זה רק צד אחד . הנוף השומם החסוף וחסר החיים של המדבר משרה אוירה של עולם זר ואחר.

מצד אחר – תחושת הריחף בתוספת המים החמימים והמלטפים מכהים את החושים ומשרים אוירה של נוחות ושלווה. תחושה זאת מתעצמת בלילה כשגם חוש הראיה מתעמעם. ריחוף חסר דאגות וכוכבים מנצנצים סחף אותי לתוך הרקיע עצמו…

טוב, באו נשוב למציאות. מומלץ לא לשהות במים המלוחים יותר מדי זמן מחשש להיתיבשות. כאמור בכול הנוגע לבריאות יש לפעול במתינות. יש במים מינרלים רבים העושים פלאות לעור ומשפרים את הבריאות הכללית. אבל צריך להיות זהיר. היציאה מהמים מלווה בתחושה מוזרה. המים האילו לא מקררים את הגוף והגוף בתגובה מתחיל להזיע באופן מוגבר. בסופו של דבר כשהזעה מתיבשת אתה נשאר מצופה בשיכבה של מלח. אם יש לך פצע טרי או אפילו שריטה זה עלול להיות לא נעים. אני נשרטתי בתוך במים כששחיתי.

לכן צריך למצוא חוף שקיימת בו אפשרות להישטף אחרי היציאה מהמיים. בחופים מוסדרים, כמו חוף עין גדי, יש מיקלחות על החוף (שחיתי בפעם הראשונה בים המלח בחוף זה. אפשר גם להוריד את בגד הים אבל מומלץ לעשות זאת במרחק מה משאר האנשים או בערב לצאת לשחיה לילית בעירום) בחופים פיראים של לודא שיש מעין של מיים מתוקים בחוף. מעינות מתוקים זה משהו שלא ציפיתי למצא בחופי ים המלח אבל החופים לא כולם חסופים בחלקם יש צימחיה והרי צמחים זקוקים למים מתוקים.

אכן המים המתוקים נמצאים לא רק מתחת לפני הקרקע. אפשר למצוא מעינות ובריכת מים מתוקים על החוף.

לא תמיד המעיונת נובעים. צריך לשאול מקומי על נקודות בהם יש זרימה או פשוט לתור בעצמך את החוף. הבריכה הזאת ממש מזמינה והטבילה בה היתה מרעננת.

הנוף הנישקף מהברכיה עצמה.

במקרה אחד כשירדתי לבריכה היא היתה מלאה בתירים בריטים, כולם בביגדי רחצה. הם נאבקו נואשות לנקות את עצמם ואת הבגדים בעודם לבושים וזה רק החיף את כמות החול וחלוקי הנחל שנכנסו לתוך הבגדים. בבדיחות הדעת אמרתי להם שזאת הסיבה שאני לא לובש דבר (למען האמת לא היתי מודע לבעיה הזאת של רחיצה בבגדים) בחור אחד נדלק על הרעיון והוא חייך אליי. אני חייכתי חזרה ומהר מאוד התברר שהוא רוצה משהו מעבר לזה. כשהחבורה עזבה את המקום הוא נשאר כדי להיתנקות בצורה יותר יסודית. הוא ואני נשארנו לבד בבריכה. מבלי להיתמהמה הוא החל לשלוח ידים. אני סרבתי ואמרתי לו שאני לא בקטע. בעינו העירום התפרש כהזמנה למין כאן עכשיו ומייד. החברה שלי סיפרה לי שהיא הוטרדה במקום מספר פעמים על ידי גבר חרדי שיושב ליד הבריכה (לבוש כמובן) וארב לנשים הבאות לשם לירחוץ בעירום. התנהגות וגסות כזו אפשר למצוא גם במגזר החילוני המערבי.

אפרופו בוץ – ים המלח מפוסם בבוץ שלו בעל סגולות המרפא ותיקון פגעי הזמן. הבוץ אף נמכר בעולם כתכשיר קוסמטי. ים המלח מתיבש ומצתמק. אחת הסיבות לכך היא כריית המלחים, המינרלים והבוץ מהים לצרכים כלכליים. סיבה נוספת היא הטיית מי הירדן להשקיה וצימצום כמות המים המגיעים בסופו של דבר לים המלח. הדרך הטובה והיעילה ביותר להשתמש בבוץ היא פשוט להגיע לים, לחפון בוץ טרי ועשיר במינרלים ולמרוח אותו על הגוף כולו (אל תפספס אף נקודה ;-)) ואז הישטף במי הים.

 

רוב היום היתי לבד בחוף דומם ורגוע יושב בצל השיחים מתבונן בגונים המדהימים בטן גב ים בריכה.

לקראת ערב פגשתי בחור נחמד. זן נדיר של היפי בין זמנינו. הוא סיפר לי שהוא מגיע למקום באופן קבוע ושוהה שם מספר שבועות באוהל המאולתר שלו. מזג האויר הקיצי בישראל מאפשר שהות בטבע מציוד בקמעט כלום.

הפתיע אותי שהיה לו אוכל מועט. הוא אכל בעיקר מה שמבקרים אחרים השאירו לו (גם אצלי זה כך).
מאוחר יותר הצטרף אילנו בחור הזוי נוסף. תייר אוסטרלי מצוייד בכלי אוסטרלי ענק. ההיפי הציע להראות לי בריכות נוספות אבל חששתי לפספס את האוטובוס האחרון. שני בחורים נוספים וכלבתם הידידותית שהו אף הם בחוף. התעניינתי אם הם יכולים לעזור לי, עם האוטו שלהם, בדרכם הביתה, להגיע למקום שממנו אוכל להסתדר בכוחות עצמי. הם הסכימו. דרך אגב הכלבה שלהם ניסתה לבצע צלילה במים המלוחים. אוי… לקח לה פעמים להבין שזה רעין לא כל כך מוצלח לצרוב את הענים והפה במים האילה. ההיפי הוביל אותי לבריכות לאורך החוף. לחלק מהבריכות היה צבע משונה ירוק עז ולבן ירקרק. האדמה שם היתה לא יציבה פריכה וקימחית. הכל נראה כמו לא מהעולם הזה. אני כנראה לא היתי מעז ללכת לשם לבדי.

כשחזרנו כבר התחיל להחשיך. החושך יורד מהר מאוד. לשימחתי זוג הבחורים וכלבתם היה עדיין שם. נודע לי שיש הקבלה בין ללכת על המים של איתן פוקס לבין צמד הבחורים, ערבי פלסטינאי ויהודי (מאירלנד) מתגוררים יחדיו בירושלים. בניגוד לסרט אין שום דבר מסעיר בחייהם. זה נגע ללב לראות את הסיפור הזה מתממש בחים האמיתיים. בסופו של דבר הם לקחו אותי חזרה לקיבוץ ומשם לירושלים לביתם. שהיתי שם מספר שעות בחיפוש אחר מונית שרות זולה (לא ידעתי שיש דבר כזה) לשדה התעופה לטיסה שלי שיצאה מוקדם בבוקר. איזה טיול

נפלא. ביקרתי במקומות מקסימם ופגשתי אנשים נפלאים.

Hebrew text by Dror

North 40 Natural Area in New York City

naturist 0003 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA

Do you dream of having a naturist area in the Big Apple to have an easy escape from the hustle and bustle? I think we’ve found a perfect candidate place –  North 40 Natural Area, a part of historic Floyd Bennett Field in Jamaica Bay. It is on the federal land and is a part of Gateway National Recreation Area, just like Gunnison Beach in Sandy Hook, so technically, no change in legislation would be necessary to allow nudity there… (Another possible location would be Fort Tilden, as was suggested by one of our readers.) Well, that’s if this place remains a park at all, as there is a controversial plan to build a massive gas pipeline going through this territory! How is this legal?

view 0000 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA

It will be a big shame for New York City to lose one of the few relatively untouched pockets of nature within its boundaries.

berries 0000 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA

We were lucky to enjoy this place on a warm weekend in late September, and it seemed like not many people knew about this place. 

naturist 0000 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA

It felt liberating to disrobe and walk in the buff.

naturist 0001 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA

Buns and bunnies seemed equally natural to us 😉

rabbit 0000 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA

We went through a couple of winding trails, and it was nice to see that the forest was actually untouched besides the trails. The only other destruction was probably due to storms like Sandy. It’s hard to imagine what else could have made a tree to fall like that with its roots lifting all the soil under it.

naturist 0002 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA

One of the smaller trails brought us to the beach. It was full of trash, unfortunately, and we almost left disappointed.

view 0001 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA

But then we just tried to see what was behind the tall reeds and found a beautiful meadow!

view 0002 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA

It was a true hidden gem, perfect to relax and sunbathe.

naturist 0004 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA

Well, apparently our timing was perfect too. Just after we finished our snack break and were ready to leave, the water started soaking from beneath the grass. So, in high tide, this meadow must be filled with water.

view 0004 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA

Before leaving, we spent a couple of minutes to enjoy the view of the particularly bright moon.

view 0003 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA

We were not sure if passers by on the bridge behind could see us fully, but we could only wonder why this kind of mooning would be frowned upon.

naturist 0006 North 40 Natural Area, Floyd Bennett Field, New York City, NY, USA